おわりに

人の手によって掘られた廃坑は、自然洞穴に比べ幾分不気味さが漂うものではあるが、
第2坑道の複雑に曲折・分岐する支洞の調査では、夢中になってしまった。

想像以上の規模と複雑さを有する坑道調査は、思った以上にスリリングなものとなり、
反面竹内氏らによる第2坑道の測量調査は、その複雑な構造上大変だったようである。

この近辺には何ヶ所かの同様なマンガン廃鉱が存在するが、いずれも記録が残されていないため、
形ばかりの報告書ではあるが、記録をとどめる意味で纏めることとした。

今回調査した小野のマンガン廃坑は一部の坑道に脆い岩盤が見られるなど、現状での入洞には注意が必要ではあるが、
坑道を限定したり安全な探索ルートを設定するなど相応の処置を施す事により、
変化に富んだ坑洞形態と相まって、当地におけるマンガン採掘の歴史を学ぶ場として活用することも可能であろう。

また、コウモリも多数生息しており、比較的容易に観察できることから、コウモリ観察会の場を提供し、
子供たちの情操教育を培うフィールドとしての活用も期待される。

この度の調査では、藤田勇氏(細江町小野)には暑い中、長時間にわたりマンガン採掘当時の話をお聞きした。
感謝する次第である。

また、前嶋組株式会社の梅藤勇工事部長には格別な御配慮をいただいた。
記して感謝申し上げるものである。 


参考資料

地質調査所 1954『5万分の1地質図幅説明書 秋葉山』
細江町 1989『細江町史・通史編上』



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